Novembro é verão de São Martinho, mas é também a aproximação do inverno. É começar a pensar no natal e a saber bem a comida de conforto. É sem dúvida alguma o mês das castanhas, uma tradição portuguesa que queremos promover, porque até faz bem à saúde!

CASTANHA
Castanea sativa

Contém: potássio, fósforo, cálcio, magnésio, ferro, ácido fólico e oligoelementos como o cobre e o manganês. E ainda vitamina A, B e E e fibras.

A castanha, apesar de não parecer, é da família dos frutos secos, como a noz, a avelã ou a amêndoa e é um alimento tipicamente outonal. É, de facto, uma semente que surge no interior de um ouriço – o fruto do castanheiro. Mas, embora seja uma semente, como as nozes, o que a torna diferente é, sem dúvida a sua composição nutricional. É menos calórica que os restantes frutos secos já que o seu teor em gordura é significativamente inferior, no entanto, apresenta um teor superior em hidratos de carbono, especialmente amido. Por outro lado, o seu conteúdo em água é de cerca de 50 %. Esta combinação faz da castanha um alimento muito saciante e ao mesmo tempo uma excelente fonte de energia, especialmente indicada para pessoas ativas e desportistas.
As castanhas, em tempo idos, constituíram um nutritivo complemento alimentar, substituindo o pão na ausência deste, quando os rigores e escassez do Inverno se instalavam. Cozidas, assadas ou transformadas em farinha, as castanhas sempre foram um alimento muito popular, cujo aproveitamento remonta à Pré-História.

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Propriedades: são pobres em sódio e ricas em potássio, sendo, por isso, recomendadas nas dietas de pessoas com hipertensão ou problemas cardíacos. Contêm substâncias alcalinizantes que neutralizam o excesso de ácidos no sangue e facilitam a sua eliminação através da urina. Esta propriedade é extremamente útil para quem tem excesso de ácido úrico e para pessoas que comem carnes vermelhas com frequência.
Na medicina tradicional chinesa são muito importantes para suportar o sangue e promover a sua circulação, especialmente em grávidas, mães a amamentar, bebés, crianças e idosos. Devem ser cozinhadas com sementes de funcho ou erva-doce para serem mais fáceis de digerir e criarem menos flatulência. Também tem propriedades digestivas importantes suportando todo o bom funcionamento digestivo. Ajudam a parar a diarreia, a regurgitação e as fezes moles.

Para a pele: são importantes especialmente para a zona dos olhos ajudando a eliminar bolsas de água e olheiras escuras. De forma geral aliviam vasos sanguíneos congestionados, quer seja no rosto quer seja nas pernas, melhorando casos de varizes e derrames.

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Como confecionar?
Dizem os entendidos que as variedades portuguesas de castanheiros produzem as melhores castanhas que se conhecem, sendo certo que as mesmas têm uma excelente aceitação no comércio mundial.

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A castanha pode ser confeccionada de variadíssimas formas:
1. Comer cruas, assadas, fritas, cozidas, como guarnição de pratos, em doces, compotas, bolos, ou ainda em sopas.
2. Também se utiliza a castanha para a confecção de farinhas e pão, chocolates, mel e licores.
3. A “castanha pilada” foi uma forma encontrada pelos antigos de conservar a castanha, de modo a poder ser consumida mais tarde. É uma excelente forma de ter castanhas disponíveis todo o ano.
Segredos para as descascar e confecionar na perfeição:
Faça um corte profundo em forma de cruz na casca. Coloque as castanhas, já todas com o corte, de molho durante 15 minutos em água quente. Descarte todas as que boiarem à superfície. Confecione como desejar. Devem ser descascadas sempre a quente, com cuidado para não queimar as mãos. Se a pele interior não estalou, para que as castanhas não fiquem amargas, tente fervê-las novamente durante um minuto.

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